Miguel Angel Lopez vom Krankenhaus zur Ö-Tour

Pieter Weening im Vorjahr beim Prolog am Kitzbüheler Horn. - Foto: Expa Pictures
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RADSPORT. Am kommenden Sonntag beginnt die Österreich Rundfahrt in Graz. Nach der Nennfrist sind 144 Profis am Start.

Neben einem amtierenden Olympiasieger, Weltmeistern, Tour de France-, Giro d’Italia- und Vuelta-Etappensiegern und Top-Ten-Fahrern bei Grand Tours freuen sich die Organisatoren über einen Jungstar der kommenden Jahre: Miguel Angel Lopez, der im Vorjahr im Alter von nur 22 Jahren bereits die Tour de Suisse gewann.

Es war der 14. Juni 2017: Auf der fünften Etappe der Tour de Suisse, wo sich Weltmeister Peter Sagan den historischen 14. Etappensieg bei der Tour de Suisse sichern konnte, nahm die Etappe für einen der Top-Favoriten ein vorzeitig jähes Ende. Der Kolumbianer Miguel Angel Lopez stürzte  bei der Tour de Suisse am 14. Juni schwer und musste mit Verletzungen an Kopf, Rücken, Arm und Knie ins Spital gebracht werden. „Vor zwei Wochen liegt er im Spital und jetzt bestreitet er mit seinem Astana-Team die Österreich Rundfahrt! Der erst 23-Jährige hat in seiner Karriere schon so viel gewonnen und zählt für mich zu einem der kommenden großen Champions“, sagen Rundfahrtsdirektor Franz Steinberger und Teamkoordinator Harald Morscher unisono.

„Die Frage wird sein, wie fit Lopez am Sonntag in Graz an den Start gehen wird. Sollte er gesund sein, zählt er absolut zu den Top-Favoriten für den Gesamtsieg“, sagt Morscher. Begleitet wird Lopez vom 32-jährigen Italiener Oscar Gatto, im Jahr 2011 Etappensieger beim Giro d’Italia. Gatto kennt die Österreich Rundfahrt sehr gut, konnte er vort drei Jahren zwei Etappensiege in Massensprints für sich verbuchen. Ebenso im Astana-Aufgebot ist Moreno Moser aus der Dynastie der Radsportlegende Francesco Moser. Auch Moreno feierte bereits einen Ö-Tour-Etappensieg: Vor zwei Jahren siegte er beim großen Finale in Bregenz. Dass der starke Bergfahrer auch ein guter Rundfahrer ist, zeigte er 2012 mit dem Gesamtsieg bei der zur WorldTour zählenden Polen-Rundfahrt. 

Auch Tour de France-Etappensieger Pieter Weening dabei

Auch der holländische Altmeister Pieter Weening startet heuer bei der 69. Österreich Rundfahrt. Dass er mit seinen 36 Jahren noch lange nicht zum alten Eisen gehört, zeigte er im Vorjahr mit dem Gesamtsieg bei der Tour of Norway. 2013 sicherte er sich den Gesamtsieg bei der Polen-Rundfahrt. Neben vielen Etappensiegen, darunter auch zwei beim Giro d’Italia, feierte er 2005 einen seiner größten Erfolge, als er die achte Etappe der Tour de France in Geradmer vor dem Deutschen Andreas Klöden gewann.

Über die sportliche Qualität des Starterfeldes der 69. Österreich Rundfahrt kann sich Tourdirektor Franz Steinberger nicht beklagen: „Wir haben mittlerweile eine der bestbesetzten Rundfahrten der letzten Jahre. Mich freut es, dass wir so viele, bereits erfolgreiche Talente, aber auch arrivierte Top-Stars dabei haben. Ich hoffe, dass sich unsere Österreicher gegen die starke Konkurrenz ordentlich behaupten werden. Das sollte ein zusätzlicher Ansporn für alle sein.“

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