Ranko Popovic ist der neue Cheftrainer der Wölfe

Trainer Ranko Popovic umgeben von SKN-Funktionären und Spieler Daniel Schütz (li.). - Foto: SKN
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FUSSBALL. Der 51-jährige Ranko Popovic übernimmt beim SKN St. Pölten die vakante Tainerposition.

Der 51-jährige Serbe mit österreichischem Pass übernimmt nur neun Tage nach dem Abgang von Didi Kühbauer das Traineramt beim aktuellen Zweiten in der Tabelle der tipico Bundesliga. Der Vertrag besitzt dabei bis zum Ende der nächsten Saison Gültigkeit.

Ranko Popovic spielte von 1997 bis 2001 beim SK Sturm Graz als defensiver Mittelfeldspieler und gewann zweimal die österreichische Meisterschaft. Von 2003 bis 2006 war er als Co-Trainer bei den Grazern unter Michael Petrovic engagiert.

Neo-Trainer forcierte bisher junge Spieler

Popovic ist bekannt dafür, mit jungen Spielern zu arbeiten und diese zu entwickeln. In Japan führte er während seiner Zeit als Trainer 15 junge Spieler in die Nationalteams von Japan und Südkorea. Im November 2014 wurde er Trainer von Real Saragossa und ersetzte den gefeuerten Víctor Muñoz. Während seiner Zeit bei den Spaniern wurde er im Oktober 2015 zum “Trainer des Monats” ernannt. Er führte den spanischen Klub auch ins Finale der Play-offs in der spanischen Liga. Zudem wurde er bei seiner letzten Station in der Saison 2017/2018 als „Trainer des Jahres“ ausgezeichnet.

Seine Trainerkarriere führte ihn von Österreich zu den Top-Klubs in Japan, nach Serbien, Spanien, Thailand und Indien. Dort betreute er bis 31. Mai dieses Jahres den Indian Super League Club Pune City.

SKN-Präsident Helmut Schwarzl: „Ich bin sehr froh darüber, dass wir schon wenige Tage nach dem Abgang von Dietmar Kühbauer einen neuen Cheftrainer präsentieren können. Wir sind überzeugt, dass Ranko Popovic gerade mit unseren jungen Spielern arbeiten kann und den eingeschlagenen Weg fortsetzen können wird. Wir haben in den Gesprächen viel Feuer und Freude auf dieses Engagement gespürt und uns im Vorstand einstimmig für den internationalen Trainer mit österreichischer Erfahrung ausgesprochen. Wir freuen uns auf diese Zusammenarbeit“.

General Manager Andreas Blumauer: „Wir haben mit Hochdruck an einer raschen Lösung gearbeitet, uns aber auch die erforderliche Zeit genommen, um ausführliche Gespräche zu führen und die Kandidaten auch gut kennenzulernen. Ranko Popovic hat uns rasch überzeugt, dass er unsere Vision mitgehen kann und sich für die Entwicklung der Spieler einsetzen wird. Didi Kühbauer hat einen sehr guten Grundstein gelegt und auf den gilt es jetzt aufzubauen. Ranko Popovic hat uns überzeugt, diese Arbeit gut und im Sinne des Vereins weiterführen zu können.“

 

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